Archivo para May 2007

Cómo tener un blog y no morir en el intento

O qué nos depara el futuro de bootlog

Tener un blog no es tarea fácil y por eso es que muchos van y vienen. Bueno, a decir verdad, tener un blog no cuesta nada —es cosa de instalarlo/crearlo y listo—, pero otra cosa muy distinta es mantenerlo. Mantenerlo vivo. O sea, mantener el ritmo de publicación y la calidad de los artículos, la moderación de comentarios, alimentar la discusión, que los links de aquí para allá, la "diplomacia bloggera" y todo lo que implica estar presente en este mundo de ceros y unos y memes.

En resumen, responder a las expectativas. Pero en el fondo, dedicarle mucho, mucho tiempo.

Cuando empiezas, la cosa es bien simple. Escribes cuando quieres, lo que quieres, y lo mejor, puedes publicar tarde mal y nunca porque qué importa, si casi nadie conoce tu sitio y apenas algunos te leen. Pero a medida que empiezas a dedicarle más tiempo a tus artículos (cuando el contenido nace de tí y no de un copy-paste), notas que las visitas suben, que los comentarios son cada vez más, y eso también te motiva a publicar más y mejor. Te comprometes más con esto del "bloggeo" y empiezas a visitar blogs similares al tuyo, generando una red de contactos, hasta que finalmente llega el día en que tu blogroll tiene tantos links que ya es prácticamente innavegable.

A estas alturas, ya te diste cuenta que hay cierto tipo de contenido que a la gente le interesa. Hay una necesidad concreta, y por alguna curiosa coincidencia cósmica, resulta que tú empezaste a llenar ese vacío. De ahí en adelante todo es distinto. Ese blog que tenías, ese espacio íntimo de descarga —ante el sistema, la política, los oportunistas o a la mala música— simplemente dejó de serlo. Ahora es un lugar común, tanto tuyo como de tus lectores. La temática de los artículos tomó su curso natural, las discusiones son cada día más profundas esclarecedoras apasionadas, y todo porque a la larga ocurrió algo que jamás se te cruzó por la mente.

Nació una comunidad.

Pero claro que tampoco habías pensado todo lo que eso traería bajo el brazo. Paralelamente, y paradojalmente, es en la unión de todas esas mentes donde surge el mayor problema: la expectativa. Y la siempre mayor falta de tiempo. No sólo tienes que dedicarle más horas a la mera mantención del blog (como moderar comentarios), sino además tus artículos tienen que ser triplemente revisados para que no te caigas en errores estúpidos, como la ortografía, la redacción, las referencias, y en especial las cifras o conceptos errados. ¿En resumen? "No guatear".

Pero la cosa se complica aún más cuando derechamente tienes la exigencia de publicar. Por un lado, los mails que llegan a tu casilla pidiéndote que hables de tal o cual cosa; por otro la guía que prometiste hace un tiempo, que se suman a los más de 60 artículos que tienes como borrador; y finalmente, quizás la más fuerte de todas las presiones.

Lo que el señor Google espera de tí.

¿Cómo cresta lidiar con esa creciente expectativa y no frustrarte en el camino?

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Brands & Ads of the World

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Esta vez el sitio de la semana viene con vale otro. El primero, Brands of the World, es una pequeña gran base de datos con los logos de la mayoría de las marcas del mundo, todos en formato vectorial. Sólo para que se hagan una idea, ahí pueden encontrar...

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TV Links

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En realidad este sitio debería llamarse TVTube o algo así. Imagínate todas las series, todas las películas, todo en un lugar. Aunque todavía le falta, TV Links pretende ser algo así, un lugar para verlo todo directamente-de-la-red, desde Lost o Heroes...

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En busca de la mejor tipografía para el escritorio

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Cuando se trata de maquillar el escritorio, hay dos pequeños detalles que por lo general no se toman en cuenta, pero que cualquier lunático como yo le da casi, casi tanta importancia como la propia inmortalidad del cangrejo. Lo primero son los íconos, y lo segundo es, tú lo has dicho: las tipografías.

Con el tiempo, el abanico de elecciones en Linux se ha ido abriendo de a poco, igual como lo hace la boca de mi perro cuando se come los cables en mi casa. Dentro de las que fuentes vienen por defecto, está la clásica Bitstream Vera (la que usa por defecto Ubuntu), la DejaVu, la Luxi (que usaba Fedora hasta hace un tiempo), y otras como la Free y la Nimbus que probablemente ya te suenan.

¿Cómo que no?

La verdad es que soy bien mañoso con esto de las tipografías, y por eso he pasado mucho tiempo en búsqueda de esa, la indicada, la perfecta para el escritorio linuxero. Y al decir el "escritorio", no me refiero sólo a los menús o los títulos de las ventanas, sino a todo lo que afecta la tipografía: la gráfica del explorador de archivos, de los íconos en el escritorio, etcétera. En realidad, mi criterio no es para nada exigente, simplemente busco algo que se vea bien en tamaños pequeños y grandes, que tenga buena "antialisación" y hinting, y ojalá que no sea muy ancha (la razón de por qué Bitstream nunca me ha convencido mucho).

Aquí va el ranking.

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Arte Callejero

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Acabo de descubrir a este tipo. Es un italiano que hace verdaderas obras de arte en las calles (o más bien, en los muros). El tipo viajó por Latinoamérica y dejó varias maravillas en su paso (incluso va a hacer un documental sobre la aventura), pero definitivamente...

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Widgets para Beryl/Compiz: Screenlets!

La cantidad de blogs sobre Linux está creciendo día a día y eso me tiene requete-requete contento. Ayer llegué a Hachemuda, del español Guillermo Latorre, y me encontré con un excelente video que hizo para mostrar una de las últimas incorporaciones a Compiz/Beryl: los screenlets. Creo que el nombre deja claro de qué se trata, pero para dejarlo bien claro, como las cristalinas aguas de nuestro río Mapocho:

OS X "Widgets" == Windows "Gadgets" == KDE4 "Applets" == GNOME/XFCE "gDesklets/aDesklets" == Compiz/Beryl "Screenlets" != "Rocklets"

Como ven, toda la gracia está en el "ets" final. La unión, la fuerza, la energía cósmica que los reúne y envuelve a todos y a cada uno de estos programitas infernales del misterioso universo galáctico.

Volviendo al tema: estos screenlets están escritos en Python y, como bien dice el título, están hechos para Compiz/Beryl ya que requieren los efectos de composición. Pero ojo, esto no quiere decir que no funcionen en los otros escritorios (y sin Beryl/Compiz), de hecho yo los probé en XFCE sin nada y de que corren, corren. Ahora, de que se ven mal, se ven mal (así de mal). Todo por culpa de ese dropshadow.

Lo que sí es que son bien livianos, funcionan rápido, y obviamente se ven increíbles bajo Beryl/Compiz (qué cosa no?). El proyecto es obra de un tipo de Estonia del cual no sé su nombre compizcero llamado Rico Pfaus, pero que probablemente debe ser imposible de pronunciar. Lo cierto es que hay screenlets de todo tipo, desde la clásica calculadora "tipo OS X" (que es básicamente un calco), un parseador RSS, los clásicos convertidores de cifras, e incluso un reloj astronómico Orloj para los más exigentes.

¿Cómo instalarlos?

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ScummVM.org

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Ok, ya lo entendí: juegos, ¿cierto? Aquí tienen un buen link: ScummVM. Un excelentísimo proyecto que pretende desarrollar una máquina virtual para correr los clásicos juegos de LucasArts, nativamente en todas las plataformas y sin la necesidad de DOSBox...

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